故事開始於1527年的羅馬,侏儒布奇諾和她的主人交際花芙恩梅塔,因為戰亂,逃離羅馬,回到芙恩梅塔的家鄉威尼斯。在威尼斯,芙恩梅塔重起爐灶,登上了威尼斯的交際花名冊。作者對於威尼斯的描寫相當生動,小說的虛幻與歷史的真實交錯,看過《侏儒與交際花》,就像真的到過16世紀的威尼斯,真的在那裡生活過。比起同等厚度的書而言,《侏儒與交際花》花了我比較多的時間。因為我實在太喜歡它的氣氛,令人沉迷而想要細細品味,捨不得漏掉任何一個部分,所以,不知不覺就放慢了閱讀的腳步。直到看完之後,我都還沉浸在那樣的氛圍中,久久無法脫離。

交際花是比較高雅的名詞,如果用大多數人習慣用的名詞,其實就是妓女。很多人會輕視從事這類工作的人,認為他們不要臉。這些人當中,通常身為妻子身分的女子的反應是最為激烈的。可是,我覺得大家的焦點和出發點都錯了,真正該責備的不是妓女,而是男人們。根據市場法則,絕對是先有需求,才會有人去供給。所以,妓女這項行業之所以會出現,是因為男人有這樣的需求。我們真正該怪的,是男人為何管不住自己的慾望,讓獸性(生理需求)凌駕在人性(道德、理性)之上。而且,在以前的父權社會之下,女子無才便是德,她們如果需要賺錢,除了利用天生的本錢之外,還能有什麼辦法呢?

不得不感嘆,人真的是很容易想得太多,以及自以為是。雖然書籍簡介中說了侏儒和交際花之間沒有愛情,可是我卻不相信。直到真的看了《侏儒與交際花》,才明白他們之間真的沒有愛情,有的是另一種牽絆。他們兩人會聚在一起,是因為孤獨。孤獨常是來自於極端的特殊,侏儒的醜陋,交際花的美麗。再加上,當初從羅馬出逃時,冒著生命危險的艱難情形,而且只有他們二人相互扶持。在那樣的情形下,造就了他倆生死與共的緊密連結。如果硬要為那樣的情感命名,我會認為那是親情和友情的綜合體。或許從外在的身分來看,芙恩梅塔和布奇諾是主僕關係,布奇諾的身分比芙恩梅塔低。但是,很多事情和表面上看起來都是不一樣的,我們不應該看的如此膚淺。

不過,外在身分的不同,還是會影響一個人的想法和行為的。因為外在上的不同,會影響一個人的經歷,造就不一樣的過去,也會導致面對事情時不一樣的態度。當愛情發生在芙恩梅塔和布奇諾,他們兩人的態度就完全不一樣。以虛情假意作為生財工具的芙恩梅塔,卻墬入自己將其玩弄於鼓掌之間的愛情,怎麼想都覺得太愚蠢了。而且,對象還是個17歲的年輕小伙子,連愛情是啥都還一知半解。可是,若是以芙恩梅塔的角度出發,一切都相當的合情合理。身為一個30多歲的交際花,與謊言為伴已經太久,她開始渴望一種能讓自己真心快樂的東西。比起成人來說,少年的感情更為直接,而且他擁有芙恩梅塔已失去的青春,這兩點都深深吸引了她。

布奇諾的反應,基本上可以說和芙恩梅塔正好相反。『從一開始我就決定,不讓任何人加入我們,甚至包括那些我們最需要的人......』從這句話,就可推敲出布奇諾的心態。對他來說,他不希望一切有所改變,甚至可以說他害怕改變。因為他認為當下的情形已經是最好的,而任何的改變都可能破壞當下的平衡,造成不可挽回的破滅。因此他排斥別人的進入,在此同時,他也封閉了自己的內心。所以,當他動心了,而他意識上還沒發現時,潛意識就已經做出了反應。為了避免自己愈陷愈深,所以他用厭惡去做為防護罩。而布奇諾的心實在太厲害了,不只騙過了所有人,同時也騙過了自己。如果不是那場幾乎奪去他性命的大病,他大概永遠也不會發現,不會明白自己真正的想法。

在《侏儒與交際花》中,我最喜歡的角色是盲眼治療師伊蕾娜。在書中,布奇諾通常是叫她的綽號-拖泥船,所以我也習慣了這麼叫。她曾經做錯過事,可是她努力的彌補。而且,比起大多數的人,做錯了事卻拚命找藉口說不是自己的錯,我佩服她認錯的勇氣。而且,拖泥船的勇氣不只在認錯上,對於她所做的工作也是。她之所以要裝扮成那樣,不是為了欺騙誰,而是要做為一層保護殼。如果拖泥船一切都正常,在社會的偏見之下,肯定不會接受她做這樣的工作。我覺得她真的相當偉大,因為她的工作有點像醫生和心理治療師的混合,完全是在幫助人的。要扮成大多數人所知道的她的外貌,是要忍受生理上相當大的不愉快的,而她願意這樣做,只為了可以從事這樣的工作。

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